Geschapen naar Gods beeld

‘Laten wij mensen maken die ons evenbeeld zijn, die op ons lijken.’ Gen 1:26

God heeft je gewild. Hij heeft het uitgesproken voor alle engelen en hemel bewoners. “Laat ons mensen maken naar ons beeld”. God heeft het niet onder stoelen of banken gestopt. Hij heeft hardop zijn begeerde en verlangen om een evenbeeld uitgesproken.
Wanneer wij het scheppingsverhaal lezen. Lijkt het alsof we van buiten kijken. We lezen de woorden “In het begin schiep God de hemel en de aarde.” Dan volgt 7 maal de uitspraak “God zei” en dan de woorden “God zei laten wij..” Het is alsof wij ineens het spreken van God de Vader tot de Zoon en tot de Heilige Geest mogen horen. Zeven maal werd er afstandelijk gesproken over dingen en dan word er gesproken vanuit het Gods hart. Wij willen iemand plaatsen op deze prachtige wereld die beelddrager is van wie we zijn.
God is de auteur van ieder mens. Het was een wilsbeslissing van de oneindige God om ons als mensen te maken. Hij wil dus elke keer dat Hij naar de aarde kijk iets van zichzelf terugzien. Het was Gods besluit om iemand te maken waarin Hij iets van zichzelf telkens weer terug kan zien.
Wat een bijzonder weten dat de oneindige God jou gewild heeft!

Vreugde in de Here 2

Vreugde,  blijdschap woorden die in de dienst aan God in het oude Testament vele malen centraal staan (zie vorige week). De dienstwerk aan de Here God moest gepaard gaan met vreugde, blijdschap. Vele woorden in onze gewone taal kregen in de Bijbel zo een geladen betekenis. Het lijkt wel of traditie en liturgie er een laagje vernis over gelegd heeft. Paulus schrijft aan de kerk in Filipenzen: “Verblijdt u in de Here te allen tijde! Wederom zal ik zeggen: Verblijdt u!”Fil 4:4  Het is opvallend hoe de vertalingen erover struikelen. Blijdschap betekend vrolijk uitbundig maar vreugde is wat ingetogener en meer innerlijk. Vanuit het Oude Testament komt de oproep juist om de Here met uitbundige blijdschap te dienen. David begreep het heel goed. Toen David het ark van het verbond naar Jeruzalem bracht danste hij de hele weg uitbundig voor de processie uit. Hij wilde zichzelf vernederen en zijn God grootmaken. De ontdekking van de genade en de liefde van God kan niet beheerst worden. Het is als een doorbrekende dijk die overal zijn sporen nalaten. Petrus noemt het een uitbundige blijdschap die je niet in woorden kan omvatten. 1Petr.1:8
De vreugde in de Here is een veilige plaats. Er zijn twee manieren om in die veilige plaats te komen. Allebei heeft te maken met een bewuste keuze om naar God te gaan. De ene is om God hardop te loven en te prijzen ondanks je omstandigheden. Dat heeft Paulus en Silas gedaan in de gevangenis met opengereten ruggen en de voeten in blokken. De ander is om je innerlijke aan te spreken en bewust Gods tegenwoordigheid op te zoeken. David spreekt zijn ziel aan: “Wat buigt gij u neder, o mijn ziel, en zijt gij onrustig in mij? Hoop op God, want ik zal Hem nog loven, mijn Verlosser en mijn God!”Ps 42:5
Niet toelaten dat de omstandigheden je vreugde en blijdschap bepalen. Maar midden in je omstandigheden ingaan in de veilige plaats van Gods nabijheid. De vreugde in de Here is je toevlucht – de veilige plaats. Neh 8:10 En dan ontdek je samen met David en velen die de Here volgen. In uw nabijheid is volheid van vreugd. Of zoals in het Engels zo mooi uitgedrukt: “In your presence is fullness of joy.” Ps 16:11

Geloof 3

Geloof kan een enorme kracht zijn. Geloof heeft een geweldige invloed zijn atmosfeer en omgeving. Mensen met een groot geloof steken anderen aan en kunnen met elkaar grote dingen voor God doen. We lezen over deze geloofshelden in de bijbel. Mannen en vrouwen die door hun geloof koninkrijken bedwongen hebben. Ze hebben het recht gehandhaafd en verkregen wat God had beloofd. Ze hebben leeuwenmuilen gesloten en laaiend vuur gedoofd en ze zijn ontsnapt aan  het zwaard. Ze groeiden uit boven hun zwakheid; ze werden sterk in de geloofsstrijd en dwongen vijandelijke legers tot de terugtocht. Vrouwen kregen hun geliefden uit de dood terug. Dit alles door hun geloof.( Heb.11:33,34,35)  Geweldig! Maar er is ook een kracht die dit geweldige kracht van het geloof kan ondermijnen. Dat is vrees. Vrees komt niet van God. Het is de wereld binnengekomen na de zondeval.  Jezus bemoedigd Jairis met de woorden, “Vrees niet geloof alleen.”Mar 6:36  We komen vele verhalen in de bijbel tegen van geloofsdurf. Maar ook voorschriften in de Bijbel om mensen die vrezen niet mee te laten doen in de strijd. Deze verhalen vinden we al in het begin wanneer God een volk voor hemzelf verzameld.  We vinden het ook terug in het verhaal van Gideon. Hij moest de mannen die vreesde naar huis sturen. Zij mochten niet optrekken in de strijd. Twijfelaars en vreesachtige worden in de schrift op geroepen om te geloven. Want God is een beloner van wie met volle overgave Hem zoeken. Telkens wanneer God iemand roept of ontmoet komen de  bemoedigende woorden. “Vrees niet Ik ben met je”!

Geloof

Terugkijkend naar Pasen springt er maar een ding eruit. Geloof! We lazen van Johannes dat hij de windselen zag, ook Petrus en Maria zagen het. Johannes geloofde echter. Hij geloofde dat Jezus was opgestaan uit de dood. In het Markus Evangelie lezen we dat Jezus aan de elf apostelen verscheen “en Hij verweet hen hun ongeloof en hardheid van hart.” Het evangelie, dat is het goede Nieuws van God vraagt altijd geloof. Twijfel heeft geen waarde in het koninkrijk van God. Petrus spreekt over geloof dat veel kostbaarder is dan goud. Voor de gemeente van Christus is een keuze, we kiezen ervoor om in geloof te staan, vanuit geloof te leven, en diegenen die niet of nog niet geloven te helpen om beter te kunnen geloven. Geloof vraagt altijd een offer van ons hart. Jezus sprak ook over de hardheid van het hart. Hardheid van hart verhinder ook het werk van de Heilige Geest. Daarom bij twijfel meebidden met de vader die riep. Ik geloof Here maar kom mijn ongeloof te hulp.
Hoe kunnen we geloof bouwen? Door ons te richten op het woord van God. Ga eens voor jezelf opnieuw de verhalen van Jezus lezen. Neem het woord serieus, peins of neem tijd om er over na te denken. Dan bemerkt je vanzelf dat het geloof gaat groeien. Want geloof komt door het Woord van God.

De Gemeente 3

Wie het boek Openbaringen leest, valt van de ene verbazing in de ander. We worden geconfronteerd met een aanbidding zo intens,  alles God looft die op de troon zit en het Lam. Het is een aangrijpende gezicht of visioen dat Johannes meemaakt. Lofliederen en aanbidding wisselen zich af met beelden van God overwinning in de toekomst. Dan komt er dat  geweldige moment in de toekomst een loflied over de Koningschap van onze God en de bruiloft van het Lam.  De bruid heeft haar gereed gemaakt haar jurk is voltooi, prachtige lichtgevende linnen, het straalt aan alle kanten, het weerspiegeld de heerlijkheid van de Vader en van de Zoon. De heerlijkheid van de hemel en van de schepping zoals het was voordat dood en ziekte, zonde en verval de wereld binnenkwam. Een heerlijkheid zo luisterrijk en geweldig dat Johannes moeite heeft woorden te vinden om het te omschrijven. Zo overweldigend is het  dat Johannes wilt  neervallen  in aanbidding voor de verteller. De bruidsjurk is versierd met de werken en de resultaat van de gemeente, de kerk op aarde. Johannes is er helemaal overweldigd door. Als we dat gewaad  herkennen als resultaat van alles wat we doen in de gemeente. Dan gaat het ons verstand en begrip te boven. Zo spreekt Paulus ook over ons bestemming als individuen maar ook als gemeente – bestemd om goede daden te doen die God van te voren bereid heeft. De daden als versiering van het bruid van het Lam.
Wat een geweldige beeld! De vijand van God en de aanklager probeert ons constant te vernederen en terug te houden en kleinerend te spreken over elkaar en over de kerk in het algemeen. Johannes zag het resultaat van gemeente zijn en werd met ontzag vervuld.

Geestelijke Erfenis 4

Heel veel mensen leven in onkunde over geestelijke principes. God heeft een orde geschapen in de schepping, door onze westerse samenleving zijn we de beginselen van Gods principes kwijtgeraakt. De heersende gedachte is dat feiten het leven bepaald. Dat is hoegenaamd niet waar, woorden bepalen voor de grootste mate het leven van mensen. De Bijbel leert ons dat de schepping door Woorden is ontstaan. Dat God sprak en dat door de woorden die Hij sprak is het zichtbare ontstaan uit het niet of (on) zichtbare.  Het leven van de gelovige word dus niet beheerst door het zichtbare maar juist door – ‘de woorden van God’. Daarom is het zo belangrijk dat we van God moeten horen. Dat we Gods plannen voor onze leven moeten ontdekken. En in geloof stappen zetten om hierin  te wandelen. Daarom is het Profetische Woord zo belangrijk. De afgelopen weken hebben we op de maandagavonden steeds mensen in onze midden gehad met profetische gaven. Zij spraken woorden van God over mensen en gaven Woorden van God door. Deze woorden spreken over Gods plannen en gedachten voor elke mens. Abraham de Vader van alle gelovigen heeft eerst de woorden van belofte van de Here God ontvangen, hij geloofde die woorden en het werd hem tot gerechtigheid gerekend. Daarna kreeg hij ook zichtbare tekenen om aan vast te houden. God sprak; ‘Ik zal je zegenen en een groot volk maken.’ Abraham trok in geloof weg en daarna gaf God het opdracht, ‘Abraham kijk naar de sterren en tel de sterren.’ Abraham kreeg het opdracht om niet naar de omstandigheden te kijken maar er bovenuit, naar de sterren.  Als gemeente hebben we een woord voor dit jaar ontvangen. “Geen Woord dat van God komt zal krachteloos wezen”. Geloof het Woord, heft je hoofd omhoog, kijk naar de sterren. Als jong kind heb een klein Engelse gedichtje geleerd mij enorm aangesproken. “To low they seek, that seek below the stars.”
Deze is door vele jaren moeilijke tijden mij steeds bijgebleven.
Zie ook Woorden hebben kracht!

Licht

Hoeveel licht heb je nodig?
De Bijbel spreekt op verschillende manieren van de duisternis. De duisternis als een macht, de duisternis als een koninkrijk met een eigen koning en dienaren. De duisternis als nacht, de duisternis als een toestand van je ziel. Maar in alle gedeelten over de duisternis is er één refrein dat herhaalt word. De duisternis zal overwonnen worden. De duisternis moet wijken. De duisternis wordt doordrongen door het licht. De duisternis is maar heel tijdelijk en het duurt tot de morgen licht. De kerk zingt al door vele eeuwen een lied dat deze gebeurtenis aankondigt.

“Nu daagt het in het oosten,
het licht schijnt overal:
Hij komt de volken troosten,
die eeuwig heersen zal.”

De duisternis voor de schepping van de wereld werd verbroken door een helder woord. “Er is Licht”
Weest dan bemoedigt wat je omstandigheden ook mag zijn. Al voelt het eenzaam en hopeloos. Al heb je een gevoel van ik zit in de put. Al ziet je ook op tegen de donkere dagen voor de kerst. Gods licht schijnt. Hij schijnt het in ons hart. Zet je hart open voor zijn licht.
“Want de God, die gesproken heeft: Licht schijne uit het duister, heeft het doen schijnen in onze harten, om ons te verlichten met de kennis der heerlijkheid Gods in het aangezicht van Christus.” 2Co 4:6

God van Doorbraak 3

God riep Gideon om groot te denken over zichzelf en over de God van Israël. Zo bewerkte God in breuk met het verleden. Nieuwe mogelijkheden en met een klein groepje mannen een geweldige doorbraak. Voor Gideon was dat een enorme stap. Hij bouwde een altaar een altaar. Gideon treed hier in de voetsporen van Abraham, Abraham heeft overal waar hij kwam altaren gebouwd. Hij heeft daarmee tekenen opgericht van zijn verbintenis met de God van de hemelse legers. Een altaar was een teken dat iemand God zocht, een teken van aanbidding, een teken van een verbintenis waardoor iets kostbaars gegeven werd. Zo bracht Gideon een offer en noemde de altaar dat hij bouwde vrede. Zo ontdekte Hij een van de namen van God. De Here is vrede. Vrede is niet de afwezigheid van oorlog maar vrede is verworven welvaart en welstand. God is diegenen die vrede geeft. Bij de komst van Jezus werd Hij vredevorst genoemd. Hij geeft niet alleen vrede maar is ook de bewerker van vrede. Gideon bewerkte een doorbraak en ontdekt de Here is Vrede!

Geschiedenis

Afgelopen week heb ik les gegeven bij Christformation Bijbelschool. Ik heb gesproken over de geschiedenis van opwekkingen. Ik heb met de studenten de tijperk na de reformatie tot aan de twintigste eeuw behandeld. In de geschiedenis staat deze bekend als de ‘Awakenings’. Drie tijperken waarin God door zijn Heilige Geest de kerk wakker heeft geschud. Tienduizenden zijn tot bekering gekomen, de kracht van de Heilige Geest was op sommige plaatsen zo aanwezig dat men overal neervielen en God ging aanbidden. Genezingen vonden plaats tijdens de prediking groet blijdschap en verbetering van de levensomstandigheden van de mensen was het gevolg. Door de ontwaken van de slapende kerk en vooral door de invloed van de Evangelischen heeft er enorme veranderingen in vele landen plaatsgevonden. De afschaffing van slaven, vrouwenrechten, democratie. De Amerikaanse grondwet Çonstitution’ is gevormd door mensen die enorm dichtbij de opwekkingen betrokken waren. Vaak verloren we en de wereld geschiedenis de overzicht uit oog. Je ontdekt Gods hand in de wereld maar ook het strijd achter de coulissen om denken en de gedachtegoed van de burgers van een land. Zodra er een aantal jaren voorbij was gegaan, dan zakte de samenleving weer af. Uitbuiting, enorme hebzucht kropen naar voren, dan krijg je een vervorming van waarden en normen. Ineens komen onreinheid en allerlei praktijken naar voren die helemaal strijdig was met de Bijbel. Dan richtte God weer mensen op die in verschillende plaatsen van de wereld gingen bidden. Zo komt er weer een verandering en worden alles wat duisters was weer hersteld. De strijd is nog niet over, de vraag is dringend: wie is bereid de prijs te betalen in gebed en optreden, om met overtuiging te verklaren dat er maar een weg uit alle ellende en zelfzucht is. ”Volkomen overgave aan Jezus Christus als Here!.”

Profetie 4

Paulus werd door God op buitengewone wijze gebruikt. God sprak tot hem soms door visioenen soms door dromen maar ook door profetieën.
Een merkwaardige verhaal vinden wij wanneer Paulus onderweg is naar Jeruzalem en de vermaarde profeet Agabus in Cesarea tot hem sprak en zelfs zijn handen binden met zijn eigen riem. Lucas schreef:  “Toen we dat hoorden, smeekten wij en de andere christenen Paulus niet  naar Jeruzalem te gaan.  Maar hij antwoordde: “Waarom al die tranen? Waarom maken jullie het mij  moeilijk?” Han 21:10  Er was een getuigenis van een betrouwbare profeet maar Paulus wist wat hem te doen stond omdat God het ook aan hem heeft geopenbaard. Profetie is een geweldige instrument maar het gaat nooit boven het eigen verstaan van Gods stem zo getuigt Paulus zelf ook: “En zie, nu reis ik, gebonden door de Geest, naar Jeruzalem, niet wetende wat mij daar overkomen zal,  behalve dat de Heilige Geest mij van stad tot stad betuigt en zegt, dat mij boeien en verdrukkingen te wachten staan.” Hand20:22,23 Persoonlijke profetie bevestigd altijd wat God in de eigen hart van een persoon alreeds gesproken heeft. Paulus was niet gebonden aan wat anderen hem openbaarde maar in zijn hart gebonden aan één persoon, Jezus Christus. Gebonden door de Heilige Geest.